卸任美国总统的含金量

卸任美国总统的含金量

2017年11月28日,上海,第三届全球中小企业峰会晚宴,奥巴马现身演讲。(视觉中国/图)

(本文首发于2017年12月14日《南方周末》)

不久前,奥巴马来到上海的全球中小企业峰会上演讲,会后和一些人握手合影。有媒体称,照一次相的价格是25万元人民币,不管照相的人花多少,奥巴马拿到的是一口价——来参加这次活动的报酬是125万元人民币。

总统退休了之后干什么,靠什么来为生,这是令许多人都感到好奇的问题。

卸任后,奥巴马总统开始好好赚钱了。这位前总统一露面就身价不菲——到华尔街的投行搞了3次演讲,每次收费40万美元。不久前,奥巴马来到上海的全球中小企业峰会,给两千五百多位企业家进行主题演讲,会后和一些人握手合影。有媒体称,照一次相的价格是25万元人民币,也不清楚究竟是真是假。有报道说,不管照相的人花多少,奥巴马拿到的是一口价——来参加这次活动的报酬是125万元人民币,折合不到二十万美元。远渡重洋,价钱还没有华尔街的一半。

根据美国宪法修正案第二十二条,总统任期最多只有8年。总统卸任之后干什么,靠什么来为生,这是令许多人都感到好奇的问题。

总统退休金

美国总统的出身五花八门,有人大富大贵,也有人囊中羞涩。当然,能够登上总统宝座的人也不至于穷得完全两袖清风。

历史上最有名的穷总统,大概首推当过南北战争中北军统帅的尤利西斯·格兰特。他在1869年后担任了两届总统。有趣的是,他的内阁中不少发了战争财并且通过当官致富的人,还出了许多腐败丑闻。可是来自俄亥俄州一个皮匠家庭的格兰特本人却非常清廉。他从军队退休,本来有一笔还算过得去的养老金。但是军人必须离开军队才能从政。按照当年的规定,他辞掉了军职和退休金去竞选总统。可是那时候的总统却是没有退休金的,所以对于格兰特来说,当总统实在是个赔钱的买卖。

格兰特在任上存了一点钱,离任之后将存款交给儿子去管。不幸的是,儿子上了合伙人的当,不但将钱全部赔光,而且还欠下了15万美元的巨款。格兰特总统只好将一些心爱的纪念品卖掉抵债。看到总统的这种困境,国会通过了新的法律,恢复了他在军队的退休金。格兰特又接受了一家杂志的稿约,撰写南北战争的回忆录。这本回忆录成为畅销书,在他死后能够保证遗孀生活无忧。

在1912年,钢铁大王卡内基看到有前总统生活窘迫,曾经自愿每年拿出2.5万美元作为退休总统的年金,但是这项提议遭到国会的拒绝。

另外一位穷总统要数1945年继承了罗斯福入主白宫的杜鲁门。这位密苏里州农民出身的总统一辈子保持着乡下人的本色,说话直来直去,不耍花招。按照他的传记作家戴维·麦考莱的说法,杜鲁门一生中无论做什么生意都不成功。种地收成不好,开店没有生意,连房子也买不起,只好住在非常势利眼的丈母娘家,受各种窝囊气。但是,他从政却颇有成效。罗斯福总统当年挑上这位密苏里州的参议员做竞选搭档,就是看上了他诚实的名声。在罗斯福去世后,杜鲁门就任总统,与他6岁就认识的结发妻子贝丝走进白宫的时候,据说他对妻子说的第一句话就是:“贝丝,我们终于有自己的房子了。”

杜鲁门当了七年半总统,离任前为身边的服务人员都安排好了工作,自己却回到家乡。他在第一次世界大战中当过连长。拜托格兰特时代的立法,杜鲁门退休后每月有120美元的军队退休金。后来他也去写回忆录,却发现在付掉政府的税收和助手的费用之后剩不下几个钱。当时的总统艾森豪威尔和国会觉得让前总统生活如此之窘迫的确有点不像话,于是在1958年通过立法,为前总统提供每年2.5万美元退休金。当时在世的只有两位前总统胡佛和杜鲁门。胡佛是大富之人,却也去领了这笔钱,因为他不愿意杜鲁门难堪。从此以后,总统退休就不至于没有基本生活保障了。

从那时候开始,总统的退休金大约是在任工资的一半,相当于在任的内阁部长的工资。2017年,卸任总统奥巴马的退休金是20.78万美元。

前总统的福利

除了退休金之外,前总统的福利还不少。

重要的一项福利就是特勤局的保卫。这是1965年肯尼迪被刺之后的立法。特勤局在1865年成立的时候,其任务是打击伪钞。当时的总统身边只有数量很少的保镖,而且通常不怎么专业。林肯总统被刺,并没有引起太多关于总统安保的讨论。1881年,加菲尔德总统在巴尔的摩火车站被一位精神不怎么正常的人开枪打伤,当时他身边只有两个儿子,根本就没有保镖。两个月之后总统伤势严重去世。

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